Chatul video holografic de la Google arată ca opusul realității virtuale

Ciudat de liniștitor. Curios de captivant. Invizibil? Acestea nu au fost cuvintele la care mă așteptam să-mi vină pe buze după ce am stat într-o cameră timp de 30 de minute la demonstrație Proiectul StarlinePrototipul platformei de chat video 3D pe ecran mare de la Google care este acum a fi testat în câteva birouri corporative din afara Google. În afară de un pumn care s-a dizolvat în pixeli, a fost mai real decât mă așteptam.

Google a introdus Proiectul Starline acum peste un an, când acesta Google I/O 2021 conferință virtuală pentru dezvoltatori, ca o viziune viitoare a modului în care ar putea evolua întâlnirile virtuale. Ideea pare perfect concepută în vremuri de pandemie: un vis despre cum să-i faci pe oameni să simtă că stau unul lângă celălalt, chiar dacă se află la mii de kilometri distanță.

Companiile care au investit în VR și AR, precum Meta, și-au imaginat Întâlniri VR cu avataruri ca o modalitate de a acoperi golurile. Compromisul VR este un set cu cască în care îți ascunzi adevărata față; chat-urile video precum Zoom vă permit să vedeți pe cineva în ochi, dar vă puteți simți lipit de ecranul laptopului. Meta viitorii avatare sunt proiectate să arate aproape reale, în timp ce sunt manipulate de camerele de scanare a feței. Project Starline realizează efectul într-un mod diferit, prin simpla proiectare a unui flux 3D în timp real al feței tale.

Proiectul Starline este un chat video bidirecțional, dar ceea ce m-a uimit a fost cât de mult se simțea, într-o oarecare măsură, ca ceva AR sau holografic. Și, în cele din urmă, un pic ca nimic.

Nu mi-am putut captura propriile fotografii sau videoclipuri cu Starline, dar această imagine de la Google este ceea ce se simte.

Google

Amintiri ale unei experiențe virtuale

Am așteptat o zi înainte de a scrie despre conversația mea de jumătate de oră cu Starline, pentru că voiam să văd cum mi-am amintit. Potrivit unuia dintre cei doi membri ai echipei cu care am vorbit în micul meu stand holografic, mi-am putut aminti experiența ca pe o conversație reală în persoană.

De fapt, am întâlnit echipa Google Starline – Andrew Nartker, directorul Starline de management al produselor și cercetătorul Jason Lawrence – în persoană la început, apoi au plecat într-o a doua cameră pe hol, cu un al doilea stand Starline, în timp ce eu stăteam în al meu. La mică distanţă, între două camere separate, am stat de vorbă holografică. Sau, prin afișarea câmpului luminos 3D.

Mi-a oferit genul de prezență ciudat de reală cu care sunt mai obișnuit în VR cu avatare, dar cu beneficiile reale ale unui chat video.

În momentul în care am intrat în cabina Starline, a fost intimidant. Google nu a permis fotografii sau videoclipuri din experiența mea, dar aceasta este o bancă cu spătar înalt, care se confruntă cu un ecran mare, cu un bar/birou din lemn asemănător unui tejghea care formează un pic de perete jos între cele două. O gamă largă de camere și ceea ce păreau senzori de adâncime înconjurau ecranul și partea de jos a biroului/barului din fața mea. Am numarat cel putin 12 senzori/camere cred. (Lawrence a explicat mai târziu că diferitele camere cu detecție a adâncimii lucrează împreună, „o tehnologie de cameră de adâncime în timp real pe care am dezvoltat-o ​​ca parte a acesteia.”)

Apoi, în timp ce mă uitam la ecran, Nartker a intrat și s-a așezat. Imaginea a apărut în 3D, de parcă stătea vizavi de mine. Am văzut înainte afișaje cu câmp luminos care obțin rezultate similare fără ochelari. Tehnologia 3Ddar era deosebit de interesant din două motive: era un chat video în timp real și părea în mărime naturală în fața mea.

Partea în mărime naturală a fost șocantă și apoi ciudat de reconfortantă. În timp ce stăteam, contactul nostru vizual a fost perfect. M-am trezit uitându-mă în ochi atât de mult încât a fost ciudat și mi-am întors privirea. Am vorbit în timp ce mă frământam puțin și am constatat că postura mea se prăbușește. Am început să mă relaxez. Era… ei bine, parcă vorbim la o măsuță de cafea.

„Am putea fi oriunde în lume, să ne uităm prin aceste ferestre magice și să ne experimentăm cu adevărat pe noi înșine în acest mod bogat”, îmi spune Nartker. “Te uiți la mine, făcând contact vizual. Nu putem face asta astăzi la videoconferință.”

Chatul video funcționează folosind o analiză aprofundată în timp real.

Google

O interfață care se topește

Scara și poziționarea ecranului Starline și a camerelor sale sunt ceea ce m-a dezarmat, deoarece nu trebuia să-mi fac griji să mă uit la o singură cameră pentru a-mi alinia vederea. Nici nu știam cum arăt.

„Este aproape ca și cum spațiul se conectează. Și aceste piese se îmbină. Și tu, eu stau aici, petrecând”, spune Nartker.

Rezoluția afișajului Starline nu este la fel de clară ca în viața reală, dar a fost suficient de bună. Aspectul 3D al lui Nartker se simțea solid, cu excepția momentelor de pixelare ușoară sau rupere la margini, uneori, sau când mâinile noastre au ajuns prea mult înainte. Starline scanează un cub de aproximativ 1 metru de spațiu în care putem vedea acțiunile tuturor. Peretele jos din lemn formează un fel de limită fizică spre care vreau să mă înclin.

Îmi venea să pun ceva pe tejghea, de parcă ar fi întins mâna și l-a luat ca pe un truc magic. Nu se poate, desigur. Nici nu pune un obiect holografic pe desktop.

„Am pus acest mic perete acolo pentru că există un spațiu în care aceste două camere se unesc și exact acolo se leagă aceste lucruri. Dar tu și cu mine aproape că simțim că ai trece de acel punct de pe perete și că te-ai oferi unul altuia. cinci”, spune Nartker.

Am făcut câteva lovituri mai târziu, arătând limitele scanării spațiale. Mâna lui a început să se pixeleze și să se dizolve pe măsură ce mâna mea se apropia. M-am gândit la el văzându-mă făcând la fel de cealaltă parte. Formând un spațiu volumetric între noi.

Abia mai târziu mi-am dat seama că peretele din spatele partenerului meu de chat holografic nu era real: era un fundal virtual care părea imposibil de distins de peretele din spatele meu, cu umbre virtuale adăugate. Este acolo pentru că o parte din acea zonă este din punct de vedere tehnic dincolo de limitele camerei de detectare a adâncimii.

Starline este proiectat să ruleze pe o lățime de bandă normală a rețelei și să afișeze la 60 Hz. Feat-ul 3D pare să vină ca o mică scădere a rezoluției față de ceea ce ar arăta un televizor mare 4K, dar cu acel nivel suplimentar de realism actual.

Mă întreb cât de mult l-aș folosi pentru a privi alte lucruri decât oameni. Lucrurile pe care le ține în mână pot fi văzute, deși într-o formă video puțin mai puțin clară decât în ​​mod normal. Un măr, de exemplu. Îmi țin portofelul și cheile mașinii.

Cu siguranță m-am simțit mai relaxat și – îndrăznesc să spun – normal după câteva minute de utilizare a Starline, deși intrarea într-o cameră specială cu o cabină și un ecran de cameră montat pe perete a fost o rampă ciudată pentru a mă simți relaxat. Instalarea la scară largă a Starline o face deloc la fel de instantanee sau zilnică ca orice apel video normal pe care l-ai face pe orice dispozitiv pe care îl ai deja la tine.

Dar, pe măsură ce am simțit că tehnologia se topește și conversația noastră, umplând cea mai mare parte a câmpului vizual, luând centrul scenei, am simțit o mare concentrare și calm. S-a simțit complet ca un truc de magie sălbatică, dar a început să se simtă și ca o experiență față în față față de un fel de Zoom.

Ce se întâmplă după aceea?

Chatul video în timp real pe un afișaj cu câmp luminos 3D este deja o ispravă pe care nu am mai văzut-o până acum, dar întrebările lui Starline despre ce înseamnă prezența la distanță m-au făcut să mă gândesc la lumea VR și AR în ținuta lui. Nicio cască VR sau AR nu a reușit să facă o conversație de zi cu zi reală între două persoane să se simtă normală, doar pentru că ai pe față un echipament care îți stea în cale. Primul ecran inteligent purtabil de la Google, Google Glass, și-a propus să funcționeze în același timp discret din punct de vedere social, dar nu a reușit.

„Acesta este un prototip, o dovadă timpurie a conceptului pentru unde poate ajunge această tehnologie”, spune Nartker. „A fost primul prototip despre care am simțit că a creat un sentiment de co-prezență în care ne-am simțit amândoi împreună. Când am investigat acest lucru cu angajații Google, am descoperit că oamenii chiar iau măsuri. Au crezut că este real și l-au descris ca fiind real. “

Clay Bavor, șeful AR și VR la Google, care a început și Google Reverie VR platformă, conduce efortul Google Labs care conduce proiectul Starline. Ochelari inteligenți de asistență, anunțate la conferința I/O din acest an, sunt de asemenea în dezvoltare. Google se află într-o perioadă de muncă de realitate augmentată și realitate virtuală care pare adânc în cercetare, explorând soluții care pot ajunge în timp să apară în alte produse.

Proiectul Starline este acum instalat într-un număr limitat de birouri de testare non-Google, câte două. Tehnologia este mare, dar speranța este că designul își găsește drum în alte forme mai mici. Totuși, aspectul în mărime naturală a lui Starline pare să fie o caracteristică cheie a succesului său, care necesită un ecran mai mare pentru a modela un corp de dimensiune completă.

M-am gândit imediat la aplicații: poate o cabină de servicii pentru clienți pe care cineva ar putea să o ruleze non-stop, chiar dacă nu este nimeni fizic acolo. Un stand de întâlnire cu celebrități, poate? Ar funcționa acest lucru ca un modul de brainstorming/colaborare? Nu știu dacă toate acestea, în timp, ar fi mai bune decât un Zoom/Meet/FaceTime obișnuit sau o sesiune în VR. Dar sunt extrem de curios să văd cum Google distilează tot ceea ce învață cu Project Starline în ceea ce urmează, căști sau altfel.

Add Comment