Variola maimuțelor se răspândește în New York, ceea ce face educația urgentă

Grindr, aplicația de rețele sociale, a trimis un mesaj pop-up despre riscul de variola a maimuțelor milioanelor de utilizatori europeni și americani. Un organizator de petreceri sexuale din New York le-a cerut oaspeților să se verifice pentru leziuni înainte de a se prezenta. Iar organizatorii principalelor sărbători ale Mândriei din oraș au postat duminică un anunț despre variola maimuțelor pe contul lor de Instagram.

Pe măsură ce sute de mii de oameni se adună în New York și în alte locuri pentru a sărbători Mândria în această lună, oficialii orașului și federali, susținătorii sănătății și organizatorii de partide se grăbesc să emită un avertisment de sănătate din ce în ce mai urgent cu privire la riscul de variola a maimuței.

„Fiți conștienți, dar nu vă panicați”, a spus Jason Cianciotto, vicepreședinte de comunicare și politică pentru Criza de sănătate a bărbaților gay, rezumat mesajul pe care grupul încearcă să îl transmită.

Virusul, care este de mult endemic în anumite părți ale Africii, este acum transmis la nivel global și, deși poate infecta pe oricine, în prezent este răspândit în principal prin rețele de bărbați care au relații sexuale cu bărbați, spun oficialii.

Din 13 mai, când a fost raportat primul caz de focar în Europa, peste 2.000 de persoane din 35 de țări din afara Africii au fost diagnosticate cu virusul. Până miercuri, 16 cazuri au fost identificate în New York, dintre 84 din toată țara. Cele mai recente cazuri din New York nu sunt legate de călătorii, ceea ce sugerează că transmiterea de la persoană la persoană are loc în New York City, a spus departamentul de sănătate al orașului.

Deși cifrele brute sunt încă scăzute, epidemiologii sunt îngrijorați de nivelul de transmitere globală și pentru că apar cazuri fără legături clare între ele, ceea ce sugerează o răspândire mai largă. Organizația Mondială a Sănătății se va reuni săptămâna viitoare pentru a stabili dacă variola maimuței este considerată acum o urgență de sănătate globală.

Variola maimuță, numită așa pentru că a fost descoperită pentru prima dată de cercetătorii europeni la maimuțe captive în 1958, poate infecta pe oricine, indiferent de sex, vârstă sau orientare sexuală. Deși se răspândește în principal prin contactul direct cu leziunile, se poate răspândi și prin obiecte comune, cum ar fi prosoape, precum și prin picături emise prin vorbire, tuse sau strănut.

Oamenii de știință cred că poate fi transmis și prin particule minuscule de aerosoli, deși acest lucru ar necesita probabil o perioadă lungă de contact apropiat. Virusul în general este mult mai puțin contagios decât Covid-19.

Variola maimuță a provocat cel puțin 72 de decese în acest an în țările africane în care virusul este endemic, a declarat marți directorul general al OMS, Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, dar niciun alt deces nu a fost legat în mod definitiv de epidemia globală în afara Africii.

Primele 10 cazuri din New York au fost toate detectate la bărbați cu vârste cuprinse între 27 și 50 de ani, iar majoritatea s-au identificat ca fiind bărbați care întrețin sex cu bărbați, urmând tiparul global, potrivit Departamentului de Sănătate al orașului. Majoritatea cazurilor din New York au dus la simptome ușoare, au spus oficialii, dar chiar și cazurile ușoare pot implica o erupție cutanată dureroasă și mâncărime care durează două până la patru săptămâni.

Conștientizarea publicului asupra epidemiei, care ar duce la o cerere mai mare de testare, este încă într-un stadiu incipient, iar virusul provoacă uneori doar câteva leziuni în zona genitală, ceea ce poate face dificilă diferențierea de alte boli cu transmitere sexuală. Două vaccinuri, precum și antivirale, sunt disponibile, deși deocamdată vaccinurile sunt oferite în principal în America pentru contacte strânse ale cazurilor identificate sau suspectate.

Sărbătorile mândriei sunt momentul perfect pentru a sensibiliza membrii comunității LGBTQ care sunt cei mai expuși riscului, au declarat oficialii din domeniul sănătății în interviuri, dar creează și o provocare pentru cei care doresc să transmită un mesaj despre protejarea comunității fără a crea alarmă sau stigmatizare. . În sens mai larg, organizatorii și oficialii din domeniul sănătății nu vor să pună un obstacol pentru sărbătorile Mândriei și mesajele lor pozitive despre identitatea de gen.

Lucrând cu susținătorii și partenerii comunității LGBTQ, oficialii federali și locali din domeniul sănătății au început în ultimele săptămâni să redacteze postări pe rețelele de socializare, să scrie fișe informative și să posteze imagini cu ce să facă, cum arată variola pentru a ajuta oamenii să știe ce să caute.

Mitingurile de mândrie vin, de asemenea, într-un moment crucial, când există încă șansa ca acțiunile agresive de sănătate publică să țină sub control variola maimuțelor, dar contactul crescut în timpul sărbătorilor ar putea crea o răspândire în continuare a bolii, mai ales dacă oamenii sunt neinformați despre virus.

„Avem nevoie ca toată lumea să-și intensifice jocul, pentru că, dacă vrem să-l stăpânim, avem nevoie de o escaladare reală a eforturilor la toate nivelurile.,a spus Gregg Gonsalves, un activist de lungă durată împotriva SIDA și epidemiolog la Școala de Sănătate Publică din Yale, într-un interviu. „Mergem pe linia dintre izolare și răspândire persistentă, iar izolarea ar fi mai bună”.

Scopul oficialilor din domeniul sănătății este de a oferi informații despre modul în care se transmite boala – în principal prin contact piele pe piele – și să îndemne oamenii să caute tratament dacă au o erupție cutanată sau se simt rău. În timp ce mesajele vizează în mod specific comunitatea gay și bisexuală, oficialii de sănătate publică subliniază, de asemenea, că oricine poate fi infectat.

Deși riscul actual pentru publicul larg rămâne scăzut, acesta ar putea crește dacă virusul se instalează în Statele Unite și în alte țări din afara Africii, infectând mai mulți oameni, a avertizat OMS într-o actualizare recentă. De asemenea, organizația lucrează pentru a schimba numele virusului, despre care spun că ar putea crește stigmatizarea din jurul acestuia.

Cu toate acestea, mulți experți în sănătate avertizează că mesajele de sănătate publică, care deocamdată sunt în mare parte online, trebuie să se miște mai repede și că educația singură nu va fi suficientă pentru a opri focarul.

Toate aspectele răspunsului la variola maimuțelor – de la educație la identificarea cazurilor până la izolarea celor infectați – ar trebui intensificate, a spus dr. Carlos Del Rio, președintele Departamentului de Sănătate Globală Rollins, Școala de Sănătate Publică de la Universitatea Emory și noul președinte al Universității Emory. Societatea de Boli Infecțioase din America.

„Pentru a limita acest lucru, trebuie să acționăm rapid”, a spus el. „Mi-aș dori să facem mai mult”.

Testarea virusului este încă rare în Statele Unite. Începând cu 7 iunie, Centrele pentru Controlul și Prevenirea Bolilor au efectuat 297 de teste pentru ortopoxvirus, familia de viruși căreia îi aparține variola maimuțelor.

Experții în sănătate publică avertizează că abordarea centralizată a CDC ar putea descuraja testarea mai răspândită, creând ecouri ale dezagreirii testării care a încetinit răspunsul țării la Covid-19 în februarie 2020.

În prezent, testarea are loc în două etape: Aproximativ 70 de laboratoare de sănătate publică din întreaga țară sunt autorizate să efectueze un test PCR inițial pentru ortopoxvirus, dar diagnosticele finale ale variolei maimuțelor sunt efectuate doar de laboratorul CDC din Atlanta. Laboratoarele comerciale încă nu pot testa virusul. De asemenea, nu există un test rapid sau antigen pentru variola maimuței, deși ar putea fi dezvoltat unul, așa cum a fost cazul Covid, a spus dr. Jay Varma, directorul Centrului Cornell pentru Prevenirea și Răspunsul Pandemic.

„Fără să dorim să facem lumină, am fost din nou prinși cu pantalonii jos de o pandemie globală pentru care nu eram pregătiți”, a declarat Mark Harrington, director executiv al Treatment Action Group și militant de multă vreme pentru SIDA. , care a cerut îmbunătățiri în testarea la a webinar pentru variola maimuțelor găzduită luni de președintele districtului Manhattan.

Aspecte ale răspunsului federal au fost lăudate de comunitatea LGBTQ. CDC, de exemplu, a lansat recent o fișă informativă pozitivă pentru sex cu privire la adunările sociale și sexul sigur, care, în loc să spună tuturor să stea acasă, conține sfaturi specifice pentru evitarea variolei maimuței, cum ar fi păstrarea hainelor pe timpul sexului și nu sărutând.

„Unii oameni sunt îngrijorați că acest lucru s-ar putea întâmpla în timpul Mândriei”, a spus dr. Demetre Daskalakis, directorul CDC pentru prevenirea HIV/SIDA și managerul agenției de răspuns la variola maimuțelor. “Nu pot imaginați-vă un moment mai bun pentru a trimite mesaje despre așa ceva.

Paradele și evenimentele în aer liber din această lună „nu sunt locul unde virusul se va răspândi”, a spus domnul Cianciotto, de la Gay Men’s Health Crisis, așa că oamenii nu ar trebui să le fie frică să participe. „Și pentru cluburile care au petreceri care au contact fizic mai strâns sau pentru persoanele cărora le place să fie cu ceilalți într-un mod intim, trebuie să obțină informații despre ce să caute și cum să obțină ajutor”.

Cu toate acestea, deși a existat o urgență tot mai mare în educație, a existat o extindere mai mică a altor aspecte ale răspunsului, cum ar fi accesul sporit la testare și vaccinare pentru cei care consideră un risc ridicat, a spus Joseph Osmundson, microbiolog la Universitatea din New York, care face parte dintr-un grup de activiști gay și queer care vorbesc în mod regulat cu factorii de decizie politică despre răspuns.

El și alți activiști au lucrat, de asemenea, prin propriile canale pentru a educa comunitatea LGBTQ despre virus – de exemplu, creând mesaje pe care promotorii petrecerilor sexuale le pot distribui participanților care includ fotografii cu leziuni ale variolei maimuțelor.

„Când vorbesc cu prietenii mei din comunitatea queer, vrem o intervenție”, a spus dr. Osmundson. „Nu vrem variola maimuțelor. Spațiile în care ne întâlnim pentru distracție și camaraderie, nu le vrem închise, numărul unu. Și ne place să intrăm în aceste spații cu cât mai puține bătăi de cap și riscuri. »

Add Comment